Quels sont les signes indiquant que les plaquettes de frein doivent être remplacées ?

Les freins sont l’un des systèmes les plus importants de toute voiture. Des freins performants sont essentiels pour garantir des arrêts sécuritaires et une maniabilité optimale. Au fil du temps cependant, les plaquettes de frein s’usent et doivent être remplacées. Mais quand est-il temps de les changer? Voici les signes révélateurs.

Usure des plaquettes

Le signe le plus évident qu’il est temps de remplacer les plaquettes de frein est tout simplement lorsqu’elles sont usées jusqu’à leur épaisseur minimale. Selon les recommandations des fabricants, cette épaisseur ne devrait pas être inférieure à 2 millimètres.

Lors d’une inspection visuelle des freins, si vous constatez que vos plaquettes font moins de 2 mm, il est alors impératif de les faire remplacer. Continuer à rouler avec des plaquettes trop minces réduira considérablement l’efficacité de vos freins et sera dangereux. L’épaisseur minimale est primordiale.

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Bruit de freinage

Un autre signe classique qu’il est temps de changer les plaquettes de frein est l’apparition d’un bruit de crissement, grincement ou bourdonnement désagréable lors du freinage.

Ce bruit strident se produit lorsque le matériau de friction des plaquettes est complètement usé et que les composantes métalliques des plaquettes frottent directement contre le disque ou le tambour de frein. Dès que ce son apparait, faites immédiatement vérifier et remplacer vos plaquettes. Le bruit indique que peu ou pas de matériau frictionnel subsiste.

Vibrations dans le volant et la pédale

Des vibrations soudaines ressenties dans le volant ou la pédale de frein lors des arrêts sont un autre indice qu’un remplacement de plaquettes s’impose. Ces vibrations se manifestent aussi à cause du contact métal-sur-métal suite à l’usure des plaquettes.

Si le volant ou la pédale de frein se mettent à vibrer de façon inhabituelle pendant le freinage, il est fort probable que vos plaquettes soient usées au-delà de l’épaisseur sécuritaire et doivent être remplacées immédiatement. La vibration nuit à la performance de freinage.

Distance d’arrêt plus longue

Au fur et à mesure que les plaquettes de freins s’usent, la distance nécessaire à l’arrêt complet du véhicule augmente graduellement. Si vous remarquez que votre voiture a besoin de plus d’espace qu’à l’habitude pour s’immobiliser, vos plaquettes pourraient être trop minces.

Faites le test suivant : while roulant à 40 km/h environ, freinez de façon normale et mesurez la distance d’arrêt. Si celle-ci dépasse 12 mètres, il est temps de magasiner de nouvelles plaquettes. L’épaisseur minimale recommandée est de 2 mm.

Frein à main qui s’enfonce

Sur les véhicules équipés d’un frein à main traditionnel (levier), un autre indice des plaquettes usées est si le levier peut s’enfoncer jusqu’au plancher avec relativement peu d’effort.

Normalement, le frein à main offre une bonne résistance qui immobilise efficacement le véhicule. S’il s’enfonce trop facilement, c’est que vos plaquettes arrières sont probablement usées et glissent trop pour fournir une force de freinage adéquate. Jetez-y un œil.

Rouille et corrosion

Les plaquettes de freins neuves possèdent une surface de friction lisse et régulière. Avec le temps et les kilomètres, cette surface devient granuleuse et poreuse. Lorsque cette usure atteint un certain stade, vous pourriez observer l’apparition de rouille et corrosion sur les plaquettes.

La présence de rouille confirme que les plaquettes sont gravement détériorées et n’offrent plus l’adhérence optimale. Le temps est venu de les changer! La sécurité avant tout.

Inspection régulière des freins

Pour ne pas être pris par surprise par l’usure des plaquettes de frein, une inspection visuelle régulière s’impose. Chaque fois que vous faites faire une vidange d’huile ou une rotation des pneus, demandez à votre technicien d’examiner l’épaisseur des plaquettes.

Vous devriez également inspecter vous-même l’usure des plaquettes à intervalles réguliers en jetant un coup d’œil par les jantes ou en retirant délicatement une roue avant. N’oubliez pas que 2 mm est l’épaisseur minimale acceptable.

Ne roulez pas avec des freins défaillants

En terminant, rappelons qu’il est extrêmement dangereux et illégal de prendre le volant alors que les plaquettes de freins sont gravement usées. Des freins inefficaces réduisent votre capacité à arrêter le véhicule et peuvent mener à une collision.

Conclusion

Au moindre signe que vos freins doivent être remplacés – bruit, vibration, distance d’arrêt augmentée, etc – rendez-vous immédiatement chez un technicien. Ne prenez pas de chance avec votre sécurité et celle des autres usagers de la route. Des freins fiables sont primordiaux. Investissez dans un remplacement des plaquettes au besoin pour éviter les accidents. Votre vie pourrait en dépendre!

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