Comment fonctionne un filtre à huile et pourquoi est-il important ?

Le filtre à huile est l’un des organes essentiels au bon fonctionnement d’un moteur de voiture. Son rôle est de filtrer en permanence l’huile moteur pour la débarrasser des impuretés qui pourraient endommager les pièces mécaniques. Voyons plus en détail le fonctionnement de ce dispositif ingénieux et les raisons pour lesquelles il est capital de l’entretenir correctement.

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Rôles du filtre à huile pour la protection du moteur

Le filtre à huile remplit plusieurs fonctions indispensables :

Filtrer les particules indésirables : poussières extérieures, résidus de combustion, débris métalliques d’usure, etc. Ces corps étrangers doivent être retirés de l’huile pour éviter qu’ils ne provoquent une usure prématurée des organes moteur.

Piéger les boues et vernis qui se forment naturellement dans l’huile au fil de son utilisation, sous l’effet des hautes températures. Ces dépôts modifient les propriétés lubrifiantes de l’huile.

Retenir l’eau et les dépôts acides issus de la combustion du carburant ou de l’oxydation de l’huile. Ces contaminants favorisent la corrosion des pièces du moteur.

Maintenir constamment une pression d’huile optimale dans le circuit de lubrification pour assurer une alimentation correcte de tous les éléments à graisser.

Grâce au filtre à huile, l’huile qui circule dans le moteur reste propre et pleinement efficace tout au long de son cycle de vie.

Composition et fonctionnement du filtre à huile

Le filtre à huile se présente comme un boîtier métallique fixé au bloc moteur et parcouru par l’huile. À l’intérieur se trouve un matériau poreux chargé de la filtration. Regardons plus en détail les différents éléments :

Le boîtier est généralement en acier ou aluminium. Il possède une entrée et une sortie pour la circulation de l’huile, ainsi que des joints d’étanchéité. Il se visse directement sur le bloc moteur.

Le matériau filtrant est constitué de fibres de cellulose plissées, qui forment un dédale de passages étroits. Des matériaux synthétiques comme la fibre de verre peuvent aussi être utilisés. Ce matériau retient mécaniquement les particules.

Des clapets anti-retour dans le filtre empêchent le reflux d’huile sale lorsque le moteur est arrêté.

Un by-pass intégré au filtre permet à l’huile de contourner le matériau filtrant si celui-ci est colmaté, afin de maintenir la lubrification.

L’huile est aspirée du carter d’huile par la pompe à huile, puis forcée à traverser le matériau poreux du filtre. Les impuretés sont piégées tandis que l’huile propre ressort pour lubrifier le moteur.

Importance d’un changement régulier du filtre

Le filtre à huile se colmate inévitablement au fil du temps et doit être remplacé régulièrement. Les raisons principales sont :

L’efficacité de filtration décroît suite à l’encrassement progressif du matériau filtrant. Au-delà d’un certain seuil, le passage des particules fines devient important.

Les débris accumulés peuvent se détacher et revenir circuler dans le moteur, accélérant l’usure.

Un filtre encrassé provoque une baisse de la pression d’huile et un débit insuffisant vers les organes à lubrifier.

Changer le filtre permet de repartir sur une huile parfaitement filtrée après la vidange, garantissant une protection optimale.

La plupart des constructeurs préconisent de remplacer le filtre à chaque vidange de l’huile moteur, soit environ tous les 10 000 à 30 000 km. Il est capital de respecter ces intervalles pour profiter pleinement des avantages d’un filtrage efficace.

Conclusion

En filtrant les impuretés, le filtre à huile préserve la qualité de l’huile en circulation et protège l’intégralité du moteur contre l’usure prématurée. Son fonctionnement ingénieux repose sur un matériau poreux qui piège mécaniquement les particules indésirables. Cependant, ce filtre doit être changé régulièrement pour maintenir un niveau de filtration adapté. Sa maintenance aux intervals recommandés est essentielle pour assurer la longévité et les performances du moteur.

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